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Lunar Turtle 19/10/2003 23:45

Saviez-vous que des tortues avaient fait le tour de la Lune avant l'homme ? Non, je ne vous entretiendrais pas dans ce post d'un - a priori mauvais - film de science-fiction que j'aurais pu voir. Je suis sérieux et c'est réellement arrivé.

Pour ceux d'entre-vous qui me connaissent un peu, peut-être aurez-vous remarqué que je m'intéresse à tout ce qui a trait à l'Espace, la "final frontier". Là encore, je ne cite pas le Capitaine Kirk. C'est fou d'ailleurs comme espace et fiction sont liés. Et il est parfois dur de faire la part des choses : Jules Verne avait positionné le canon de "De la Terre à la Lune" en Floride.

Impey Barbicane, président du Gun-Club de Baltimore se fixe le 28ème degré comme limite Nord et choisit d'explorer la Floride à partir de Tampa-Town (je vous reparlerai peut-être de Tampa quand le temps aurait pensé mes blessures :o). Il trouvera une colline pour couler sa Columbiad bien au Sud de Cape Canaveral où la NASA possède son fameux centre de tir. Il est amusant de noter que Cape Canaveral est inscrit sur la carte de Montaut qui figure dans l'édition originale Hetzel (et dans les bonnes éditions par la suite comme Le Livre de Poche qui est quand même plus abordable). Si Jules Vernes s'en était tenu au "28ème", il aurait peut-être situé son pas de tir au Kennedy Space Center. KSC pour les intimes - la NASA adore les acronymes.

Pour en revenir à nos tortues, d'après les archives de la NASA c'est la sonde soviétique Zond 5 qui eut l'honneur du premier vol "habité" autour de la lune en 1968. A son bord, un "biological payload" dont la composition aurait fait s'arracher les cheveux à l'équipe de la NASA qui a choisit de détruire Galiléo pour éviter une contamination d'Europa, une des lunes de Jupiter.*

Les tortues ont eu plus de chance que les chiennes qui les avaient précédées dans l'espace puisque leur retour sur Terre était programmé. Leur mission s'est bien déroulée et elles ont juste perdu un peu de poids.

Si vous avez surfé vers la liste de toutes les missions lunaires ou si vous suivez les nouvelles spatiales, vous aurez - peut-être - remarqué qu'il y a en ce moment même une sonde européenne qui est en orbite temporaire autour de la Terre en attendant de se diriger vers la Lune. SMART-1 a été lancé le 27 septembre et c'est la première fois qu'une mission européenne s'intéresse à notre satellite. C'est génial et en même temps, c'est dommage d'avoir attendu si longtemps. Je ne sais même pas si on en parle dans les média...


* : des bactéries si vous ne lisez/écoutez/regardez pas la rubrique scientifique.


Update : 05/11/2003 00:10